Definition du « diamant »

C’est un carbone pur cristalliste, très dur indice 10 dans l’échelle de dureté qui va de 1 à 10. Le mot diamant étymologiquement « invincible  » ce qui n’est guère surprenant étant donné sa dureté très élevée. Ses priorités physiques sont parmi les plus élevées de toutes les pierres utilisée en joaillerie.

 

Structure cristalline 

Le diamant est un minéral de carbone, c’est la pierre précieuse dont la composition est la plus simple, les autres pierres précieuses sont toutes des composés. Le diamant à parfois des traces d’azote qui peuvent aller jusqu’à 0,20% et une petite proportion d’éléments étrangers.

 

Morphologie cristalline 

Le diamant cristallise dans le système cubique et ses formes cristallines sont donc nombreuses les principales sont : – l’octaèdre présente : 8 faces triangulaire – Le dodécaèdre présente : 12 faces pentagonales, 30 arêtes, 20 sommets. Le cube présente : 6 faces, 12 arêtes, 8 sommets. Le rhombododécaèdre présente: 12 faces en losange, 24 arrêtes, 14 sommets. Il existe  aussi des formes cristallines particulières que l’on appelle   » les formes maclées » deux ou plusieurs cristaux de diamants se sont collés et s’interprètent ce type de pierres présente très souvent des angles rentrant. Certaines formes cristallines du diamant brut ne sont pas employées en joaillerie mais uniquement dans l’industrie.

Indice de réfraction

Permet de lire l’indice de réfraction d’une pierre par le principe de la réflexion totale. Les rayons lumineux sont réfléchi par la pierre posée sur la lame du réfractomètre. Ils vont passer au travers d’une échelle dont la partie claire correspond au rayons réfléchis à  l’intérieur du cône et la partie sombre au demi cône de réflexion limite. Les deux zones sont délimitées par une ligne verte.

à suivre.

Dr. Adam Buapua

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